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Archive for 27 Ottobre 2014

Le ultime su Saturno e delle sue lune

di Carolyn Porco

La crociera intorno a Saturno nell’ultimo decennio  ha dato la possibilità di rilevare, in grande dettaglio, i mondi che abitano questa parte del nostro sistema solare. E ‘stato, dopo tutto, il motivo per averlo visionato: per impostare l’analisi mediante immagini su terreni inesplorati che formano le superfici delle molte lune di Saturno e di tutti quei documenti che propongono sempre attraverso le immagini, la morfologia e le loro storie geologiche. E quello che potrebbe inquadrare oggi giorno l’attività in tutto il sistema solare diverso da quello della Terra che è grande speranza di un esploratore planetario. Tuttavia,  la vista meravigliosa di impennate fontane di spruzzi di ghiaccio sulla punta meridionale della piccola luna, Encelado, diventava inebriante e profondamente toccante … non solo per lo spettacolo puro di esso, ma per il peso del suo significato. Ecco un posto che non era antico e morto da tempo, ma vivo e pieno, avanti con l’attività. Quello che alcuni di noi avevano a lungo pensato: questa piccola luna sarebbe  solo la casa di un corpo sotterraneo di acqua liquida che potrebbe essere il miglior ritrovamento di tutta la missione? Data l’importanza scientifica della scoperta,  la traiettoria di Cassini è stata modificata per andare più volte, nel corso della missione, vicino al polo sud della luna, e le squadre sulla Terra  hanno assegnate a ciascuno dei strumenti a bordo di Cassini un compito. Sono venuti dei risultati interessanti: è stato trovato  un eccesso di calore che irradia dal bacino, e insieme con le particelle ghiacciate viste nelle nostre immagini si è riuscito a stabilire che trattasi di vapore acqueo con tracce di composti organici. E ‘stato emozionante. “Ho preso -dice la Porco- la responsabilità delle osservazioni del team di imaging di geyser di Encelado pianificando, insieme con i membri del mio gruppo di ricerca, un’indagine completa della regione, che ha avuto luogo nel corso di quasi 7 anni. Oggi, dopo più di cinque anni di analisi e di riflessioni, i nostri risultati sono finalmente pubblici . Abbiamo trovato in totale 101 geyser distinti, un centinaio dei quali eruttano da quattro prominenze , insieme all’ormai famoso `Tiger Stripe ‘,che include una serie di fratture che attraversano la regione.” Confrontando questii nostri risultati con quelli di altri strumenti, e con calcoli delle grandezze e sull’orientamento delle forze di marea che flettono la superficie su base quotidiana, si è arrivati alla conclusione che rafforza ciò che è stato  elaborato nel corso del tempo. Gettando lo sguardo sulla gloria della cintura di geyser operativi su Encelado, si è cercato di capire di più su questa  nebbia congelata che ha origine in una delle zone profonde ma al contempo, più accessibile del sistema solare. Contemplando l’avvicinarsi della fine del viaggio di Cassini attorno a Saturno, si sogna il giorno, si spera in un non lontano futuro, quando si potrà tornare a Encelado per rispondere alla domanda ora più presente della mente: poteva essere questa la presenza di una seconda genesi della vita che abbia preso piede su questa piccola luna ghiacciata di cento e uno geyser? Per ora sappiamo questo: se la vita è davvero lì, è lì per essere presa.

Titano

Dettagli di foto di Titano_sonda CassiniDettagli di Titano ripreso dalla sonda Cassini

Per molti aspetti, la più grande luna di Saturno, Titano, è uno dei mondi più simili alla Terra che è stato trovato finora. Con la sua atmosfera spessa e organica ricca di chimica, Titano assomiglia a una versione congelata della Terra, alcuni miliardi di anni fa, prima che la vita  cominciasse a pompare ossigeno nella nostra atmosfera. Titano è di grande interesse per gli scienziati perché ha una sostanziale atmosfera attiva e complessa, processi simili alla Terra che modellano la sua superficie. La luna è avvolto da una foschia arancione prodotta naturalmente dallo smog fotochimico che frustrante, per le osservazioni, oscurava la superficie prima dell’arrivo di Cassini. Dal 2004, le osservazioni della navicella hanno indirizzato lo studio di questo mondo unico in una dimensione completamente nuova. Cassini ha rivelato che la superficie di Titano

è modellata da fiumi e laghi di etano liquido e metano (il principale componente del gas naturale), che forma le nuvole e di tanto in tanto piove dal cielo, esattamente come fa l’acqua sulla Terra. Venti scolpiscono vaste regioni, dune ricche di idrocarburi scure che cingono l’equatore e le basse latitudini della luna. Può verificarsi pure il vulcanismo, ma con acqua liquida, come la lava. Sul suo viaggio verso Saturno, Cassini ha effettuata un lancio della sonda Huygens

sonda Huygens su TitanoLa sonda Huygens propone questa immagine di Titano

, di costruzione europea. Il 14 gennaio 2005, Huygens ha raggiunto ( primo atterraggio attuato dal genere umano) su un corpo nel Sistema Solare esterno quando è stato paracadutato attraverso i cieli oscuri di Titano. Huygens ha preso misure sulla composizione e la velocità del vento in atmosfera durante il suo volo, insieme ad una serie incredibile di immagini che mostrano modelli di rivelatori di erosione da liquido corrente. La sonda si posò infine su quella che sembrava essere una pianura alluvionale, circondata da ciottoli arrotondati di ghiaccio d’acqua. Mentre procede la missione Cassini, la sonda adesso monitorerà l’atmosfera e la superficie di Titano per i segni del cambiamento delle stagioni. Il sistema di radar e di telecamere della sonda continuerà a scrutare attraverso la foschia, espandendo perciò le nostre mappe ad alta risoluzione della superficie. E gli scienziati si attendono con ansia i nuovi dati che potrebbero confermare la presenza di un oceano liquido sotto la superficie della luna gigante. L’esplorazione di questo posto incredibile è solo all’inizio. Glaciale e alieno, ma anche straordinariamente simile al nostro pianeta, Titano è un mondo nuovo –  come ha rivelato ai nostri occhi la sonda Cassini e la sonda Huygens.

SUPERFICIE DI TITANO rivelata: Questa ultima immagine della superficie di Titano rappresenta il posto più lontano dalla Terra in cui un veicolo spaziale è atterrato!

E’ una miscellanea ! • Un recente “flare” del Sole

Il sole emette una significativa eruzione solare, con un picco alle 01:01 EDT il 19 ottobre 2014. Con quest’ immagine catturata dalla NASA Solar Dynamics Observatory, struttura che è sempre in attività per l’ osservazione del sole, è stata rilevata l’immagine della manifestazione di questa particolare attività solare.Un brillamento solare è un’intensa ondata di radiazione proveniente dal rilascio di energia magnetica associata con le macchie solari. I flares sono i più grandi eventi esplosivi del nostro sistema solare. Sono visti come aree chiare sul sole e possono durare da minuti a ore. In genere vediamo una eruzione solare dai fotoni (o luce) che rilascia, al massimo e per ogni lunghezza d’onda dello spettro. I modi principali per monitorare queste grandi esplosioni  sono mediante la misura dei raggi X emessi e della luce ottica. I flares sono anche siti in cui le particelle (elettroni, protoni e particelle più pesanti) vengono accelerati. I brillamenti solari (flare) sono potenti esplosioni di radiazioni. Radiazioni nocive da un flare non possono passare attraverso l’atmosfera terrestre e quindi influenzare fisicamente l’uomo a terra, ma – quando è troppo intensa – può arrivare a disturbare l’atmosfera nel livello in cui viaggiano i segnali GPS e le comunicazioni . 

Per vedere come questo evento può influenzare la Terra, si può visitare il sito: Space Weather Prediction Center della NOAA a http://spaceweather.gov, fonte ufficiale del governo degli Stati Uniti per le previsioni meteo, avvisi dallo spazio, orologi e avvisi. 

Questo bagliore è stato classificato come un bagliore di classe X1.1. 

X-class indica i brillamenti più intensi, mentre il numero fornisce ulteriori informazioni sulla sua forza. Un X2 è due volte più intenso come X1, un X3 è tre volte più intenso, etc. 

Saranno tutti dati forniti in base alle esigenze degli aggiornamenti.Brillamenti solari sono esplosioni gigantesche sul sole che inviano energia, luce e particelle ad alta velocità nello spazio. Questi fenomeni sono spesso associati a tempeste magnetiche solari note come espulsioni di massa coronale (CME). Il numero di brillamenti solari aumenta approssimativamente ogni 11 anni, e il Sole si sta muovendo verso un altro “massimo solare”, probabilmente nel 2013. Ciò significa che più fenomeni di questo tipo arriveranno, un po ‘piccola e un po’ abbastanza grande per inviare la loro radiazione fino a terra. 

I più grandi fenomeni sono conosciuti come “brillamenti di classe X” sulla base di un sistema di classificazione che divide i brillamenti solari in base alla loro forza. I più piccoli sono di classe A (vicino a livelli di fondo), seguito da B, C, M e X. Simile alla scala Richter per i terremoti, ogni lettera rappresenta un aumento di 10 volte della produzione di energia. Quindi una X è dieci volte una M e 100 volte al C. All’interno di ciascuna classe letterale c’è una scala più fine da 1 a 9. 

SOHO ha catturato  l’immagine di un brillamento solare di classe X28 nell’ eruzione di martedì, 28 ottobre .

Lsonda   SOHO  (Solar and Heliospheric Observatory)  ha catturato questa immagine di un brillamento solare. Le Halloween,cioè  le tempeste solari avvenute nel 2003 hanno determinato un aurora rossa visibile in Mt. Airy, Maryland. 

C-class e fenomeni di minore intensità sono troppo deboli per influenzare notevolmente la Terra. Brillamenti di classe M possono causare brevi blackout radiofonici ai poli e tempeste di radiazioni minori che potrebbero mettere in pericolo gli astronauti. 

E poi vengono i fenomeni di X-classe. Anche se X è l’ultima lettera, ci sono fenomeni di flares più di 10 volte la potenza di un X1, così i fenomeni inclusi nella X classe può andare sopra il livello 9. Il brillamento più potente misurata con metodi moderni è stato nel 2003, durante l’ultimo massimo solare. E’stato così potente da sovraccaricare i sensori di misura di esso. I sensori tagliato a X28. 

I più grandi flares di X-classe sono di gran lunga le più grandi esplosioni del sistema solare e sono bellissime da guardare. Loops decine di volte le dimensioni della Terra balzano in questo caso, dalla superficie del sole quando i campi magnetici del sole si incrociano l’un l’altro e si ricollegano. Nei più grandi eventi, questo processo di riconnessione è in grado di produrre tanta energia quanto un miliardo di bombe all’idrogeno. 

Se sono dirette verso la Terra, tali  flares e CME associati possono creare tempeste di lunga durata di radiazioni che possono danneggiare i satelliti, sistemi di comunicazione e tecnologie anche le basi a terra e reti elettriche. Brillamenti X-classe il 5 dicembre ed il 6 dicembre 2006 ad esempio, hanno innescato una CME che interferiva con i segnali GPS inviati ai ricevitori a terra. 

NASA e NOAA – così come la US Air Force Meteo Agency (AFWA) e altri – mantengono una vigilanza costante sul sole per il monitoraggio di brillamenti X-classe e le tempeste magnetiche associate. Con l’avviso anticipato molti satelliti e veicoli spaziali possono essere protetti dagli effetti peggiori.

 

Ricerche scientifiche sull’ISS sponsorizzate CASIS

Un altro volo di cargo commerciale raggiungerà presto la Stazione Spaziale Internazionale .                                                                                                                        Nel mese di settembre, è previsto l’avvio di Drago

Il vettore commerciale Dragon della SpaceX in orbita

Il vettore commerciale Dragon della SpaceX in orbita

navicella di Space X al laboratorio orbitale  trasportando rifornimenti e ricerche nell’ambito della quarta missione come contratto aziendale all’ISS. Dragon è un veicolo spaziale in volo libero progettato per fornire sia merci e persone verso destinazioni orbitanti. Drago ha fatto la storia nel 2012, quando divenne il primo veicolo spaziale commerciale nella storia di consegne di carico alla Stazione Spaziale Internazionale e sicuro ritorno del carico sulla Terra, una prodezza precedentemente raggiunta solo dai governi. E ‘l’unico veicolo spaziale attualmente in volo che è in grado di restituire una quantità significativa di carico a terra. Attualmente Drago trasporta merci per lo spazio, ma è stato progettato fin dall’inizio per portare gli esseri umani. In base ad un accordo con la NASA, SpaceX sta sviluppando i parametri che consentiranno a Drago di volare con equipaggio. Primo test di volo con equipaggio del Drago è previsto che si terrà tra 2-3 anni.

Inclusa nel cargo sarà la terza serie di indagini di ricerca promossi dal Centro per l’Avanzamento della Scienza in Space (CASIS ). Con il ruolo di gestire il National Laboratory degli Stati Uniti sulla stazione spaziale, CASIS è responsabile di intermediazione e per facilitare le indagini di ricerca sulla stazione con applicazioni terrestri chiare e benefiche.

L’ultima raccolta di ricerche, sponsorizzate CASIS, chiamato Advancing Ricerca Conoscenza (ARK) -2, è centrata sostanzialmente sulle scienze della vita. Gli studi comprendono quelli destinati allo sviluppo di un farmaco, la comprensione della malattia e test di validazione.                                                                                       Ogni indagine utilizzerà le condizioni uniche a bordo della stazione spaziale per far progredire la comprensione dei ricercatori in quelle specifiche  aree di studio.

Inoltre, CASIS e la NASA hanno collaborato con Techshot Inc., per sviluppare un nuovo dispositivo hardware in grado di assistere con la ricerca che può migliorare la comprensione di atrofia muscolare e malattie come l’osteoporosi.

L’hardware e le indagini scientifiche sulla qualità della vita sponsorizzati-CASIS destinati al laboratorio nazionale della stazione spaziale comprendono il densitometro osseo , che sarà la prima macchina a raggi X installata sulla stazione spaziale . Nel progetto congiunto tra CASIS, la NASA e Techshot, l’impianto è determinante per condurre ricerche su roditori che si troveranno sulla stazione Il densitometro osseo permetterà agli astronauti di esaminare la densità ossea di organismi-modello nello spazio attraverso l’uso della tecnologia Dual-Energy X-ray Absorptiometry (DEXA). In breve, i ricercatori valuteranno la perdita di densità ossea misurando i livelli di energia assorbita dalle ossa attraverso questo dispositivo.

L’indagine di ricerca su un roditore prende il via , da una serie di indagini NASA e sponsorizzate-CASIS incentrati sulla ricerca che utilizza un roditore a bordo della stazione spaziale. Lo studio sarà il primo ad utilizzare il densitometro osseo che deve aiutare gli scienziati a esaminare gli effetti di lunga durata di volo spaziale. Ci sono numerose applicazioni a queste indagini, tra cui lo studio perdita di tessuto osseo, atrofia muscolare e anomalie cardiovascolari. Tuttavia, l’obiettivo principale di questa missione inaugurale sarà quello di valutare le capacità operative del nuovo hardware progettato per queste indagini.

Lo studio sul metabolismo delle droghe aiuterà i ricercatori nel settore dello sviluppo di farmaci e di biologia umana. L’ indagine è guidata da Timothy Hammond , scienziato (US Department of Veteran Affairs), che studierà le cellule di lievito in condizioni di microgravità. L’obiettivo è quello di esplorare i cambiamenti in queste cellule nello spazio per migliorare lo sviluppo di farmaci per diverse malattie, tra cui la terapia del cancro.

La  studio di ottimizzazione del cristallo di proteina  è un’indagine che sfrutta la posizione unica della stazione spaziale per esaminare la struttura interna di tre proteine ​​clinicamente importanti. L’ambiente spaziale consentirebbe ai ricercatori di accrescere i cristalli proteici selezionati ad una dimensione e qualità ottimali per consentire un esame più approfondito, tramite la diffrazione di neutroni. Questa crescita dei cristalli di proteine ​​in condizioni di microgravità può rivelare nuove caratteristiche oggi mascherate dalla gravità sulla Terra. Studiando queste tre proteine, clinicamente rilevante di infezione da salmonella, ulcera peptica, e biomarcatori per infarto e malattie del fegato, i ricercatori potranno applicare conoscenze verso  migliori trattamenti.

Una nuova era dunque parte per l’uso commerciale della Stazione Spaziale.

Il laboratorio nazionale della stazione spaziale offre ai ricercatori la capacità di condurre esperimenti in un ambiente caratteristico con fattori e variabili quasi impossibili da replicare sulla Terra. Con l’accesso al laboratorio orbitante degli Stati Uniti, CASIS lavora con utenti nuovi e non tradizionali per approfittare di questa risorsa.  Il Cobra Puma Golf indagine-galvanica, è un’indagine scienza dei materiali sponsorizzato da CASIS in collaborazione con COBRA PUMA Golf (CPG). Il team di ricerca e sviluppo CPG esaminerà gli effetti della microgravità sulla galvanostegia cioè il processo di rivestimento di una superficie metallica con una corrente elettrica. Lo studio metterà alla prova una varietà di rivestimenti,di materiali utilizzati nella produzione di attrezzature da golf. La conoscenza acquisita da questa indagine sarà di aiuto per CPG per meglio  identificare tecniche di sviluppo di materiale migliore.

Il progetto CPG è un esempio di un utente commerciale che intende sfruttare le capacità della ISS National Lab per far progredire la ricerca sulla Terra. Attraverso intermediazione di indagini di ricerca con aziende commerciali, CASIS intende dimostrare che la stazione spaziale non è solo un banco di prova per ricerca innovativa e sviluppo, ma un laboratorio unico che può aiutare a differenziare ricerche e iniziative da studi con base a terra.

E’ un’altra pietra miliare per la comunità spaziale, dove gli sforzi commerciali possono lavorare mano nella mano con gli obiettivi di ricerca. Gli studi di ARK-2 esemplificano le diverse possibilità per la stazione spaziale e gli utenti della piattaforma di ricerca.

 

e malattie come l’osteoporosi.

L’hardware e le indagini scientifiche sulla qualità della vita sponsorizzati-CASIS destinati al laboratorio nazionale della stazione spaziale comprendono il densitometro osseo , che sarà la prima macchina a raggi X installata sulla stazione spaziale . Nel progetto congiunto tra CASIS, la NASA e Techshot, l’impianto è determinante per condurre ricerche su roditori che si troveranno sulla stazione Il densitometro osseo permetterà agli astronauti di esaminare la densità ossea di organismi-modello nello spazio attraverso l’uso della tecnologia Dual-Energy X-ray Absorptiometry (DEXA). In breve, i ricercatori valuteranno la perdita di densità ossea misurando i livelli di energia assorbita dalle ossa attraverso questo dispositivo.

L’indagine di ricerca su un roditore prende il via , da una serie di indagini NASA e sponsorizzate-CASIS incentrati sulla ricerca che utilizza un roditore a bordo della stazione spaziale. Lo studio sarà il primo ad utilizzare il densitometro osseo che deve aiutare gli scienziati a esaminare gli effetti di lunga durata di volo spaziale. Ci sono numerose applicazioni a queste indagini, tra cui lo studio perdita di tessuto osseo, atrofia muscolare e anomalie cardiovascolari. Tuttavia, l’obiettivo principale di questa missione inaugurale sarà quello di valutare le capacità operative del nuovo hardware progettato per queste indagini.

Lo studio sul metabolismo delle droghe aiuterà i ricercatori nel settore dello sviluppo di farmaci e di biologia umana. L’ indagine è guidata da Timothy Hammond , scienziato (US Department of Veteran Affairs), che studierà le cellule di lievito in condizioni di microgravità. L’obiettivo è quello di esplorare i cambiamenti in queste cellule nello spazio per migliorare lo sviluppo di farmaci per diverse malattie, tra cui la terapia del cancro.

La  studio di ottimizzazione del cristallo di proteina  è un’indagine che sfrutta la posizione unica della stazione spaziale per esaminare la struttura interna di tre proteine ​​clinicamente importanti. L’ambiente spaziale consentirebbe ai ricercatori di accrescere i cristalli proteici selezionati ad una dimensione e qualità ottimali per consentire un esame più approfondito, tramite la diffrazione di neutroni. Questa crescita dei cristalli di proteine ​​in condizioni di microgravità può rivelare nuove caratteristiche oggi mascherate dalla gravità sulla Terra. Studiando queste tre proteine, clinicamente rilevante di infezione da salmonella, ulcera peptica, e biomarcatori per infarto e malattie del fegato, i ricercatori potranno applicare conoscenze verso  migliori trattamenti.

Una nuova era dunque parte per l’uso commerciale della Stazione Spaziale.

Gli strumenti vengono scaricati nella stazione spaziale internazionale

Gli strumenti vengono scaricati nella stazione spaziale internazionale

Il laboratorio nazionale della stazione spaziale offre ai ricercatori la capacità di condurre esperimenti in un ambiente caratteristico con fattori e variabili quasi impossibili da replicare sulla Terra. Con l’accesso al laboratorio orbitante degli Stati Uniti, CASIS lavora con utenti nuovi e non tradizionali per approfittare di questa risorsa.  Il Cobra Puma Golf indagine-galvanica, è un’indagine scienza dei materiali sponsorizzato da CASIS in collaborazione con COBRA PUMA Golf (CPG). Il team di ricerca e sviluppo CPG esaminerà gli effetti della microgravità sulla galvanostegia cioè il processo di rivestimento di una superficie metallica con una corrente elettrica. Lo studio metterà alla prova una varietà di rivestimenti,di materiali utilizzati nella produzione di attrezzature da golf. La conoscenza acquisita da questa indagine sarà di aiuto per CPG per meglio  identificare tecniche di sviluppo di materiale migliore.

Il progetto CPG è un esempio di un utente commerciale che intende sfruttare le capacità della ISS National Lab per far progredire la ricerca sulla Terra. Attraverso intermediazione di indagini di ricerca con aziende commerciali, CASIS intende dimostrare che la stazione spaziale non è solo un banco di prova per ricerca innovativa e sviluppo, ma un laboratorio unico che può aiutare a differenziare ricerche e iniziative da studi con base a terra.

E’ un’altra pietra miliare per la comunità spaziale, dove gli sforzi commerciali possono lavorare mano nella mano con gli obiettivi di ricerca. Gli studi di ARK-2 esemplificano le diverse possibilità per la stazione spaziale e gli utenti della piattaforma di ricerca.