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Archive for 30 Settembre 2014

Le possibilità di Dragon

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La ‘pozione’ antibiotico delle api | euronews, science

La ‘pozione’ antibiotico delle api | euronews, science.

Riattivato con una serie di reset il rover Opportunity

di  ELIZABETH HOWELL 

La NASA ripristina su Marte la memoria del rover Opportunity e, si riavviano gli esperimenti

 Arriva una notizia fantastica per la missione di lunga durata Opportunity

Opportunity mentre ripulisce i pannelli solari

Opportunity mentre ripulisce i pannelli solari

su Marte, la NASA dice che il reset della memoria tanto necessaria al rover ha funzionato alla perfezione. Il rover è stato in grado di eseguire i comandi e inviare poche  immagini sulla Terra a causa di porzioni della sua memoria flash – che può memorizzare le informazioni anche quando il rover è spento – che cominciavano a consumarsi. Nella foto un autoritratto del rover Opportunity, poco dopo che la polvere viene progressivamente eliminata dai suoi pannelli solari nel marzo del 2014. Il riavvio significa che il rover presto sarà di nuovo in movimento e continuerà ad esplorare il bordo del cratere Endeavour, arrivando ben oltre ai quaranta chilometri che sinora Opportunity ha collezionato su Marte a partire dal 2004.  “File system Flash del rover è stato riformattato con successo al Sol 3773 (4 Settembre 2014),” ha scritto la NASA in un aggiornamento sul sito web Mars Exploration Rover  alla fine della scorsa settimana .                                                                                                         “Lo spazio di memoria-flash disponibile è leggermente più piccolo (<1%) rispetto a prima della riformattazione, coerentemente perché  con il processo di riformattazione vi è stata anche la segnalazione alcune cellule cattive da evitare.”    Opportunity è sul bordo ovest di Endeavour Crater in direzione della valle Marathon,luogo putativo di abbondanti minerali argillosi. File system Flash del rover è stato riformattato con successo esattamente all’epoca dei Sol 3773 (4 set 2014). Al Sol 3775 (6 Settembre 2014), alcuni script e file di configurazione sono stati copiati e tornano a Flash da EEPROM (altro supporto di memorizzazione non volatile) perchè sono stati tenuti durante la riformattazione. Altri file di configurazione sono stati caricati da Terra esattamente al Sol 3776 (7 Settembre 2014). Il rover ha eseguito senza anomalie o comportamento insolito la riformattazione. Un disco è stato sequenziato al Sol 3778 (9 settembre 2014), con odometria visuale per navigare intorno a potenziali ostacoli di roccia. L’unità si è fermata quasi subito appena iniziato perché l’odometria visuale del rover non riusciva a trovare caratteristiche visive sufficienti per l’algoritmo, che l’aiutassero a convergere. Il piano successivo d’interventi è quello di ri-sequenziare l’unità,per indicare al rover di utilizzare una scena diversa con caratteristiche più visive per l’odometria visuale.  Al Sol 3778 (9 settembre 2014), la produzione di energia dei pannelli solari era di 694 watt-ore con una opacità atmosferica (Tau) di 0,879 e un fattore di polvere sui pannelli solari di 0,754. L’odometria totale è 40,69 km. L’odometria è la tecnica per stimare la posizione di un veicolo su ruote che si basa su informazioni provenienti da sensori che misurano lo spazio percorso da alcune delle ruote e l’angolo di sterzo (se presente).                                                             Per Opportunity rover della NASA questa è la mappa del percorso effettuato su Marte dal 2004 al 2014

Questo il tracciato del percorso su Marte del Rover Opportunity in 10 anni

Questo il tracciato del percorso su Marte del Rover Opportunity in 10 anni

–  quindi dopo dieci anni sul pianeta rosso. Questa mappa mostra l’intero percorso del rover effettuato nel corso di un decennio, su Marte cioe’ oltre 3692 Sols, o giorni marziani, dal momento che è atterrato all’interno del cratere Aquila, il 24 gennaio 2004 . La posizione corrente è lungo la cresta Pillinger Point a sud di vertice Solander Point sul bordo occidentale di Endeavour Crater dove,esattamente a Cape Tribulation, si trovano minerali argillosi. Opportunity ha scoperto minerali argillosi– che sono abbastanza indicativi di una zona abitabile a Esperance.              Dopo l’esecuzione di attività connesse alla riformattazione il 6 e 7 settembre, i controllori da Terra hanno cercato di condurre Opportunity

Il rover Opportunity mentre è tornato a lavorare sul suolo marziano

Il rover Opportunity mentre è tornato a lavorare sul suolo marziano

fuori per una nuova passeggiata guidata. Hanno deciso di fermarsi poco dopo aver iniziato, il 9 settembre, perché l’ odometria visuale che Opportunity stava usando non era sufficiente per la navigazione. I controllori hanno intenzione di provare nuovamente, utilizzando diversi punti di riferimento la prossima volta. Il contachilometri corrente sul rover  indica 40,69 km.  Il 9 settembre segna il giorno marziano 3778 o “sol” da quando Opportunity è al lavoro su Marte. Il rover è stato originariamente progettato per durare il tempo che corrisponde solo a tre mesi della Terra, sulla superficie di Marte, ma ha ancora in esecuzione tutte le unità e le attrezzature scientifiche anche se è arrivato al suo 11 ° anno. Il gemello del rover, Spirit, è morto in una trappola di sabbia dopo aver inviato la sua ultima trasmissione il 22 marzo 2010. Opportunity, tuttavia, è   di fronte a sfide di finanziamento sulla Terra. La NASA e i suoi attori politici  stanno valutando l’efficacia di missioni a lungo termine, e quindi per l’Agenzia dovrebbe continuare. Alla NASA è stato criticato aspramente il ritorno scientifico prodotto dal rover Curiosity in un rapporto pubblicato il 3 settembre, poiché  questa missione non riesce a mettere a fuoco gli obiettivi e la squadra sta decidendo nuovi piani d’azioni perché la missione (costa $ 2,5 miliardi) è “troppo grande per fallire. ” Nei piani di revisione è stato raccomandata questa missione che riceve i maggiori finanziamenti – insieme ad altri sei- in quanto la NASA ha esaminato anche le altre missioni planetarie,per cui sono venute diverse raccomandazioni e suggerimenti per modificare la missione. Una di queste sarebbe ridurre la distanza alla quale Curiosity si deve spingere, favorendo l’ avvio di indagini più dettagliate quando si ferma.Il ruolo della revisione di alto livello, che si tiene ogni due anni, è quello di aiutare la NASA a decidere ciò che il denaro dovrebbe essere assegnato a sue missioni estese. Questo è importante, perché l’agenzia (come con molti altri reparti) ha fondi limitati e cerca di cercare un equilibrio tra spendere soldi per nuove missioni e mantenere quelli vecchi che vanno forte.

Rover Opportunity della NASA, è stato in roaming su Marte per più di 10 anni terrestri, richiede una riformattazione di memoria flash per continuare a produrre osservazioni e rilevamenti scientifici sul pianeta Rosso, l’agenzia ha scritto in un aggiornamento 29 agosto insieme con le sue intenzioni per rendere questo possibile rapidamente. ” Reset indotti nella memoria- flash sono aumentati come presenze, impedendo passi significativi ma questo problema può essere risolto, -ha detto la NASA sul sito web di Opportunity- ma esiste un  progetto che sviluppa piani di riformattazione del sistema di file flash per correggere il problema.”

La sonda Cassini fotografa Mimas luna di Saturno

Come se cercasse di ottenere la nostra attenzione, Mimas è posizionato contro l’ombra degli anelli di Saturno, luminoso scuro. Mentre ci avviciniamo all’estate nell’emisfero nord di Saturno, gli anelli gettano ombre sempre più grandi del pianeta.

Con una riflettività di circa il 96 per cento, Mimas ( in tutto 396 km) appare brillante contro il Saturno meno riflettente.

Questo punto di vista guarda verso il lato soleggiato degli anelli da circa 10 gradi sopra il ringplane. L’immagine è stata scattata con la sonda Cassini ,utilizzando una telecamera grandangolare il 13 lug 2014 utilizzando un filtro spettrale che ammette preferenzialmente le lunghezze d’onda della luce nel vicino infrarosso centrato a 752 nanometri.

La vista è stata acquisita ad una distanza di circa 1,8 milioni km da Saturno e circa 1,6 milioni km da Mimas.Scala dell’immagine è di 108 chilometri per pixel a Saturno e 97 chilometri per pixel a Mimas.

La missione Cassini-Huygens è un progetto di cooperazione della NASA, l’Agenzia spaziale europea e l’Agenzia Spaziale Italiana. Il Jet Propulsion Laboratory, una divisione del California Institute of Technology di Pasadena, gestisce la missione per il Science Mission Directorate della NASA, Washington. L’orbiter Cassini e le sue due macchine fotografiche a bordo sono state progettate, sviluppate e assemblate al JPL. Il centro operativo di imaging ha sede presso la Space Science Institute di Boulder, Colorado.

La sonda Cassini fotografa Mimas luna di Saturno

La sonda New Horizons propone insieme a Nettuno nuove immagini di Plutone

La sonda New Horizons della NASA ha attraversato l’orbita di Nettuno e punta adesso verso  Plutone. Questa è la sua ultima traversata principale nella rotta per diventare la prima sonda a fare un incontro ravvicinato con il lontano Plutone, fissato esattamente il 14 luglio 2015. La sofisticata nave spaziale delle dimensioni di un pianoforte, lanciata nel gennaio 2006, ha raggiunto l’orbita di Nettuno – quasi 4,4 ​​miliardi di km. dalla Terra – in otto anni e otto mesi. Nuovi Orizzonti è una nuova pietra miliare “corrisponde al 25 ° anniversario dell’incontro storico di Voyager 2 (NASA) con Nettuno il 25 agosto 1989. “E’ una coincidenza cosmica che collega una delle icone del passato, -ha dichiarato Jim Green, direttore della Planetary Science Division della NASA-, cioè di sonde esterne della NASA, esploratrici del sistema solare, con il nostro prossimo sistema esterno di esplorazione solare. Esattamente 25 anni fa per Nettuno, Voyager 2 ci ha consegnato il nostro ‘primo’ sguardo su un pianeta inesplorato. Ora sarà la volta di New Horizons ‘a rivelare l’inesplorato Plutone e le sue lune nel minimo dettaglio la prossima estate sul suo percorso in vaste estensioni esterne del sistema solare.

New Horizons è ora a circa 4 miliardi di chilometri da Nettuno – quasi 27 volte la distanza tra la Terra e il nostro Sole – mentre attraversa l’orbita del pianeta gigante . Anche se il veicolo spaziale sarà molto più lontano dal pianeta come avvicinamento rispetto a Voyager 2, la fotocamera telescopica New Horizons  è stata già in grado di ottenere, il 10 luglio, alcuni “approcci” a lunga distanza di Nettuno. ” Voyager 1 e 2 della NASA hanno esplorato tutta la zona centrale del sistema solare, dove orbitano i pianeti giganti ,- ha detto Alan Stern, New Horizons ricercatore Southwest Research Institute -, ora ci troviamo sulle spalle larghe di  un nuovo Voyager per esplorare il sistema Plutone, ancora più lontano e misterioso.”                                                                                                                Diversi membri di alto livello del team scientifico New Horizons erano giovani membri del team scientifico di Voyager nel 1989. Molti ricordano come le immagini di avvicinamento del Voyager 2 a Nettuno e il suo pianeta di dimensioni come la luna Tritone, abbiano alimentato anticipazione sulle scoperte a venire. Essi condividono un simile, crescente eccitazione appena New Horizons inizierà il suo approccio a Plutone. “La sensazione 25 anni fa era diversa da quella che si respira adesso, perché stiamo andando a vedere Nettuno e Tritone da vicino per la prima volta,- ha detto Ralph McNutt (Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory APL) -, che guida l’indagine energetica e delle particelle di New Horizons, servendosi della squadra analisi plasma del Voyager. Lo stesso sta accadendo per New Horizons. Anche questa estate, quando siamo ancora fuori e, le nostre telecamere possono avvistare solo Plutone e la sua luna più grande come punti, già sappiamo che siamo  incredibilmente avanti.”                                                                                                                                  La visita di Voyager al sistema di Nettuno ha rivelato caratteristiche inedite di Nettuno, come la Grande Macchia Scura, una tempesta enorme simile a, ma non così longeva, come  la

Uno dei grandi pianeti che è stato ripreso anche dalla sonda New Horizons

Uno dei grandi pianeti che è stato ripreso anche dalla sonda New Horizons

La sonda New Horizons prima del lancio

 di Giove. Voyager inoltre, per la prima volta, ha catturato immagini chiare del sistema ad anello del gigante di ghiaccio, troppo debole per essere vista chiaramente dalla Terra. “Ci sono state sorprese per Nettuno e c’erano sorprese su Tritone,- ha dichiarato Ed Stone, progetto Voyager del California Institute of Technology di Pasadena- e sono sicuro che continueranno su Plutone.” Molti ricercatori ritengono il primo sorvolo di Nettuno (1989) – incontro planetario finale di Voyager – avrebbe già offerto una anteprima di quello che verrà nella prossima estate. Gli scienziati suggeriscono che Tritone, con la sua superficie ghiacciata, terreno vario e cryovolcanoes, è un oggetto simile a Plutone che Nettuno ha attirato in orbita. Recentemente sono stati ristrutturati filmati di Voyager su Tritone e li hanno utilizzati per costruire la migliore mappa globale del colore di quella strana luna – ipotesi che ulteriormente stuzzica gli appetiti abbinata alla nuova indagine su  Plutone. “C’è un sacco di speculazioni sulla possibilità che Plutone sia simile a Tritone, -ha detto McNutt– e quindi questi approcci chiariranno meglio. E’ la più bella attesa di incontri come questi della prima-volta – non sappiamo esattamente quello che vedremo, ma sappiamo da decenni di esperienza nella esplorazione per la prima volta dei nuovi pianeti, che vi saranno molte sorprese.” Simile alle osservazioni storiche di Voyager 1 e 2, New Horizons è anche un cammino verso potenziali scoperte nella fascia di Kuiper,  regione a forma di disco di oggetti ghiacciati oltre l’orbita di Nettuno, e di altri regni inesplorati del sistema solare esterno e oltre. “Nessun paese, -ha detto Stern- tranne gli Stati Uniti ha dimostrato la capacità di esplorare così lontano. Gli Stati Uniti hanno condotto l’esplorazione dei pianeti e dello spazio con una capacità che nessun’altra nazione possiede, e continua a farlo con New Horizons. Siamo incredibilmente orgogliosi che New Horizons rappresenti ancora una volta la nazione con la NASA che conquista un altro record con la  nuova, più lontana e capace esplorazione planetaria mediante veicoli spaziali. ”     Voyager 1 e 2 sono stati lanciati 16 giorni a parte nel 1977, e i due veicoli spaziali hanno visitato a turno Giove, Saturno, Urano e Nettuno. Voyager 1 ora è l’oggetto costruito dall’uomo più distante, circa 19 miliardi chilometri di distanza dal Sole. Nel 2012, divenne il primo oggetto costruito dall’uomo ad avventurarsi nello spazio interstellare. Voyager 2, la più lunga nave spaziale in modo continuo, è a circa 15 miliardi chilometri di distanza dal nostro Sole. New Horizons è la prima missione nel programma New Frontiers della NASA. APL gestisce la missione per Science Mission Directorate della NASA presso il quartier generale della NASA. APL ha anche costruito e gestisce la sonda New Horizons.

 

La sonda Voyager sono state costruite e continuano ad essere gestiti dal Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena, in California. Le missioni Voyager sono parte dell’Osservatorio Eliofisici sistema della NASA, promosso dalla Divisione Heliophysics del Science Mission Directorate.

 

Le indagini della sonda Cassini su Titano

Per Cassini nuvole di metano si sviluppano oltre il mare Ligeia  su Titano         La missione Cassini-Huygens è un progetto di cooperazione della NASA, l’Agenzia spaziale europea e l’Agenzia Spaziale Italiana. Il Jet Propulsion Laboratory (JPL) di Pasadena, in California, gestisce la missione per il Science Mission Directorate della NASA a Washington. L’orbiter Cassini e le sue due macchine fotografiche a bordo sono state progettate, sviluppate e assemblate al JPL. Il team di imaging è composto da scienziati provenienti da Stati Uniti, Inghilterra, Francia e Germania ed ha sede presso la Space Science Institute di Boulder, Colorado.                                             Una immagine animata appena rilasciata dalla sonda Cassini della NASA mostra nubi di metano in movimento sopra il grande mare di metano conosciuto come mare Ligeia  su Titano luna di Saturno .

La sonda Cassini della NASA ha recentemente catturato immagini di nuvole che si muovono attraverso i mari di idrocarburi settentrionali di Titano luna di Saturno .Questa  attività meteo , considerata scaduta dai ricercatori, potrebbe segnalare l’insorgenza di temporali estivi che i modelli atmosferici hanno previsto da tempo .
La sonda Cassini ha ottenuto le nuove viste a fine luglio, come si allontanava da Titano dopo un passaggio ravvicinato. Cassini ha rintracciato il sistema di nuvole in via di sviluppo e di dissipazione sul grande mare metano conosciuto come  Mare Ligeia per più di due giorni. La misura di molte di queste nubi indicano una velocità del vento di circa 3-4,5 metri al secondo.
Per diversi anni dopo il 2004, con l’arrivo di Cassini nel sistema diSaturno, gli scienziati osservano una frequente attività della nube vicino al polo sud di Titano, che al momento stava vivendo la fine dell’ estate su Saturno . Si è continuato ad osservare nuvole ,appena la primavera è arrivata nell’emisfero nord di Titano. Dal momento in cui una grande tempesta spazzato tutto dalle basse latitudini della luna ghiacciata alla fine del 2010, solo un paio di piccole nuvole sono state osservate ovunque sulla luna ghiacciata. La mancanza di attività della nube ha sorpreso i ricercatori, per le simulazioni al computer della circolazione atmosferica previsto di Titanole nubi aumentavano nel nord appena l’estate si avvicinava, portando le temperature sempre più calde per l’atmosfera.

immagini delle nubi di Titano delle telecamere della Cassini

immagini delle telecamere della sonda Cassini rilasciate per indagare sul susseguirsi delle stagioni su Titano