Archive for Groenlandia

Viene monitorata un isola di ghiaccio grande quanto Singapore

 

Pine Ice Glacier

Ricercatori britannici hanno ottenuto una sovvenzione di finanziamenti d’emergenza: devono tenere sotto traccia un vasto iceberg in Antartide , che potrebbe entrare sulle più trafficate rotte di navigazione .                       Le ultime immagini mostrano diversi chilometri di acqua tra un iceberg , che si stima essere di circa 700 km quadrati , e il ghiacciaio che ha generato questo enorme blocco .Il premio di 50.000 sterline finanzierà un progetto di sei mesi, per prevedere il suo movimento attraverso l’oceano Meridionale. Il gigante di ghiaccio si staccò dal ghiacciaio Pine Island (PIG) nel mese di luglio .” Dal momento in cui è stato trovato, -ha spiegato il ricercatore principale Grant Bigg dell’università di Sheffield- il crack era andato attraversandolo tutto, in senso trasversale, a luglio ed era rimasto ghiacciato -perché era ancora inverno (in Antartide) “.                                 Il rift nel PIG (Pine Island Glacier).                                                                  Un aereo della Nasa è stato il primo a rilevare il crack in espansione in tutto il ghiacciaio Pine Island  nel 2011.” Ma negli ultimi due giorni , ha iniziato a staccarsi e ora un chilometro o due di acqua chiara si sono sviluppati tra esso e il ghiacciaio . ” Spesso ci vuole un po ‘per gli icebergs  affinchè possano uscire da questa zona ,cioè da Pine Island Bay, ma una volta che lo fanno possano andare sia verso est lungo la costa, oppure possono circolare fuori nella parte centrale dell’oceano Meridionale.Il prof Bigg ha aggiunto che un iceberg è stato rintracciato mentre passava attraverso il passaggio di Drake – corpo di acqua tra il Sud America, cioè tra capo Horn e le isole Shetland del Sud, nell’Antartide. Se l’iceberg ha seguito questa traiettoria , è presumibile che l’iceberg che ha la taglia “Singapore”, cioè un enorme isola di ghiaccio, potrebbe pervenire in trafficate vie di trasporto internazionale.                     Occhi dal cielo.                                                                                               Il team di scienziati provenienti da Sheffield e dall’università di Southampton utilizzerà i dati da una serie di satelliti , tra cui il tedesco Terra SAR -X , che per primo a  luglio ha allertato i ricercatori dell’istituto Alfred Wegener per il parto di questo enorme iceberg. PIG è descritto come il ghiacciaio che scorre lungo e più velocemente in Antartide , con enormi iceberg che possono essere partoriti da questa enorme piattaforma di ghiaccio, ogni 6-10 anni. Eventi importanti in precedenza si sono verificati nel 2007 e nel 2001.Gli scienziati hanno prima notato una crepa spettacolare  che si diffondeva attraverso la superficie del “grande maiale” (PIG) nel mese di ottobre 2011.

 Mappa dell’ Antartide che mostra Pine Island Glacier.

 

Mappa dell’Antartico

 

 

Così dopo il monitoraggio del movimento di un altro iceberg , il prof Bigg ha spiegato che il team ha anche previsto di predire il suo percorso attraverso l’oceano Meridionale .” Una parte del progetto è di cercare di simulare ciò che pensiamo che l’iceberg potrebbe fare , dati i campi di vento in cui si trova e vivendo di recente nella succitata regione. Ha aggiunto che la squadra avrebbe tentato di prevedere le possibili tracce nei prossimi 12 mesi circa .Se l’iceberg si muovesse verso o in direzione delle rotte di navigazione, un avvertimento verrebbe emesso tramite i servizi di numerose agenzie di pericolo che testano il movimento dei ghiacciai alla deriva in tutto il mondo .

Differente velocità di scioglimento dei ghiacciai della Groenlandia e dell’Antartide

Iceberg_a_marguerite_bay
Mallory Pickett studente nel laboratorio di oceanografia chimica Andreas Andersson presso la Scripps Institution of Oceanography, UC San Diego
La calotta glaciale della Groenlandia non fonde come previsto nel corso di un periodo di riscaldamento recente, ma  questo significa che strati di ghiaccio antartici sono fusi più del previsto. Il pianeta si sta riscaldando, il ghiaccio si sta sciogliendo, e il mare è in aumento. Ma fino a che punto? Come sta per cambiare il nostro pianeta e che cosa significa questo per noi?
Le risposte a queste domande sono difficili . I sistemi di climatizzazione sono incredibilmente complessi, e la creazione di  modelli teorici per prevedere come risponderanno al riscaldamento globale è piena di incertezze. La  creazione di modelli non è l’unico modo per prevedere il nostro futuro. Possiamo anche guardare al passato.Quello che un gruppo di scienziati tra cui Jeff Severinghaus geologo  della Scripps Institution of Oceanography, UC San Diego hanno fatto,  perforando 2,5 km  ottenendo carote di ghiaccio da alcuni delle più antiche formazione di ghiaccio della Groenlandia. Analizzando il ghiaccio dopo un recente periodo di riscaldamento globale, questi scienziati hanno scoperto che la Groenlandia potrebbe non essere così vulnerabile a temperature crescenti, come si era temuto. I risultati della (NEEMNord Groenlandia dell’Eemiano Ice Drilling, è stato condotto da Dorothe Dahl-Jensen del Centro di ghiaccio e clima presso l’Università di Copenaghen Niels Bohr Institute.                Questo riscaldamento “recente” globale iniziato circa 130.000 anni fa, durò per 16.000 anni durante il periodo che si chiama dell’Eemiano interglaciale. Il periodo di riscaldamento è stato causato da variazioni dell’orbita terrestre e dell’asse di rotazione.      “Questo è stato un periodo di tempo interessante, -ha detto Severinghaus- perché  simile a quello attuale. E ‘stato solo circa 100.000 anni fa, e la temperatura media globale era di circa tre gradi più calda di oggi e, che ci accingiamo a vivere nei prossimi 100 anni “.Severinghaus nel progetto NEEM, ha dato il suo contributo principale è stato quello di determinare il grado di fusione superficiale della calotta di ghiaccio, utilizzando i rapporti di alcuni gas intrappolati all’interno, come bolle nel ghiaccio.                                               “Ci sono prove abbondanti per un aumento del livello del mare di circa 6-9 metri (durante questo periodo di tempo),- ha detto Severinghaus– e la domanda era da dove proveniva quest’acqua da innalzamento? Avevamo pensato che forse  la metà proveniva dalla Groenlandia e metà proveniva dall’Antartide. “Ma le prove sulla carota di ghiaccio hanno dimostrato che non era questo il caso. In realtà, i dati mostrano che il Neem  della calotta glaciale della Groenlandia ha contribuito al massimo due metri  di aumento del livello del mare. Una buona notizia per gli osservatori della Groenlandia, che avevano espresso la preoccupazione che i suoi strati di ghiaccio di grandi dimensioni potrebbero innescare il catastrofico innalzamento del livello del mare. Tuttavia, ciò implica fortemente che l’Antartide deve aver contribuito per  i restanti 4 e 7 metri nell’Eemiano all’innalzamento del livello dei mari.                                                                                         “Ciò significa che l’Antartide deve aver subito alcuni cambiamenti piuttosto catastrofici, -ha dettoSeveringhaus – se il livello del mare è aumentato di otto metri, sei di quelli provenivano dall’ Antartide. Ciò significa che l’intero foglio di ghiaccio occidentale non c’era più. Questo è qualcosa che ha preoccupato la gente e che si chiedeva da tempo, e ora abbiamo un po’ di prove molto forti.  Finora, i tentativi di trovare prove dirette di fusione dell’Eemiano in Antartide non hanno avuto successo. Il ghiaccio antico profondo, in questo settore è stato distrutto dal calore vulcanico, quindi non vi sono prove di quel periodo dell’Eemiano. Campioni di sedimenti marini raccolti nei pressi della calotta glaciale occidentale forniscono una prova indiretta per la fusione, come dimostra la maggiore abbondanza di vita marina durante l’Eemiano. Questo suggerisce un periodo di poca o nessuna presenza di ghiaccio nella zona. Ma il nocciolo NEEM è la prova più evidente finora per questa perdita significativa di ghiaccio antartico durante dell’Eemiano.                                                                                                                                              I risultati di Severinghaus e dei suoi colleghi sono una buona notizia per la calotta glaciale della Groenlandia, ma suggeriscono un futuro terribile per l’Antartide. Nel frattempo, la minaccia di oceani  che crescono rimane una minaccia reale per il resto del mondo. Dal 1992, i ghiacci antartici e la Groenlandia hanno perso abbastanza ghiaccio: oltre 344 miliardi di tonnellate e contribuiscono per una variazione di 0,6 millimetri  per il totale osservato di 3 millimetri del livello del mare per anno. Il resto proviene dalla dilatazione termica come l’oceano si riscalda, nonché da contributi dello scioglimento dei ghiacciai temperati. Durante questo stesso periodo di tempo, la temperatura media globale si è riscaldata di soli 0,5 gradi Celsius. L’ aumento della temperatura media di tre gradi dell’Eemiano globale ha causato un innalzamento del livello marino tra i 6 ei 9 metri , suggerendo che se l’acqua viene dal Nord o Polo Sud, le conseguenze sono sicuramente profonde.