Archive for acqua e sedimenti

Pericolosamente inquinanti i microframmenti di plastica

crostacei delle zooplancton inquinati da mricroframmenti plastici

crostacei delle zooplancton inquinati da microframmenti plastici

Mark Anthony Browne, un post-dottorato presso NCEAS, aveva due obiettivi quando ha iniziato lo studio: guardare se le sostanze chimiche spostate dalla microplastica nei tessuti degli organismi, e determinare eventuali impatti sulla salute e le funzioni che sostengono la biodiversità. Le microplastiche sono pezzi a dimensioni micrometriche erosi da frammenti di plastica di grandi dimensioni, a partire da fibre provenienti dal lavaggio d’indumenti o da granuli di plastica aggiunto ai prodotti di pulizia. Microplastiche sono poi consumate da una varietà di animali, a partire da quelli che sono in basso nella catena alimentare. Questi piccoli pezzi di plastica come magneti, attirano gli inquinanti fuori dell’ambiente e li allegano alla plastica. Questo lavoro è importante perché oggi negli Stati Uniti e all’estero considera la microplastica come non pericolosa “, ha detto Browne . ” Ma il nostro lavoro dimostra che grandi accumuli di microplastica hanno un potenziale d’impatto sulla struttura e il funzionamento degli ecosistemi marini “. Browne ha prodotto esperimenti di laboratorio con i colleghi del Regno Unito in cui espongono (Arenicola marina) per la sabbia con il 5 per cento microplastica (polivinilcloruro) e, che contenevano anche comuni inquinanti chimici (nonilfenolo, fenantrene) e additivi (triclosan, PBDE – 47). I risultati hanno mostrato che le sostanze inquinanti e additivi da microplastica ingerite erano presenti nei tessuti dei vermi a concentrazioni che ne compromettevano le funzioni chiavi che normalmente sostengono la salute e la biodiversità.                                                                                    “Nel nostro studio, additivi, come il triclosan (un antimicrobico), incorporate nella plastica durante la fabbricazione, -ha detto Browne- hanno causato mortalità e diminuito la capacità delle arenicole marine a progettare sedimenti “. ” Inquinanti su microplastiche hanno aumentato la vulnerabilità delle arenicole agli agenti patogeni mentre la plastica stessa ha causato uno stress ossidativo . “Come soggetti di prova, le arenicole non sono state scelte a caso. Si trovano negli Stati Uniti e in Europa, dove essi costituiscono fino al 32 per cento della massa degli organismi viventi su alcune coste, e sono consumati da uccelli e pesci e utilizzati come esca dai pescatori. Quando i vermi si nutrono, si spogliano dei sedimenti di limo e di materia organica, dando luogo a un numero unico e diverso di specie. Di conseguenza, i governi utilizzano questa specie per testare la sicurezza delle sostanze chimiche che sono scaricate in habitat marini .”. Essi soffrono, – ha detto Browne dei vermi- anche di una mortalità di massa durante l’estate “. “Nelle zone dove si è verificata grande mortalità, vi è stato ampio sviluppo urbano in modo da alcuni dati di questa mortalità di massa potrebbero essere potenzialmente legati alla plastica. In una calda giornata estiva quando la marea è fuori, questi organismi cuociono un po’ perché i loro livelli di perossido d’idrogeno aumentano. E abbiamo scoperto che la plastica riduce la capacità degli antiossidanti di assorbire il perossido d’idrogeno . “Anche nella sabbia sono trasferite grandi concentrazioni d’inquinanti – fino al 250 per cento – nei tessuti, inquinanti e additivi del verme provengono da microplastica accumulata nell’intestino a concentrazioni tra il 326 per cento e 3.770 per cento superiori a quelli nei sedimenti sperimentali. Il nonilfenolo tipico inquinante da microplastica o sabbia sopprime la funzione immunitaria di oltre il 60 per cento. Il triclosan da microplastica diminuisce la capacità di vermi di progettare sedimenti e causa mortalità, ciascuno di oltre il 55 per cento. Il triclosan è un additivo antibatterico, trovato in studi sugli animali alterando la regolazione ormonale. La microplastica ha anche aumentato, nei vermi, la suscettibilità allo stress ossidativo di oltre il 30 per cento. Queste sostanze chimiche sono note come inquinanti prioritari e, sono sostanze chimiche che i governi di tutto il mondo hanno concordato tra i più persistenti come bioaccumulabilità e tossici. Il lavoro precedente condotto da Browne e altri hanno dimostrato che circa il 78 per cento dei prodotti chimici riconosciuti dall’US Environmental Protection Agency è associato all’inquinamento da microplastica . “Conosciamo da molto tempo ormai che questi tipi di sostanze chimiche, – ha detto Browne- si trasferiscono negli esseri umani dai beni confezionati “. “Ma per più di 40 anni gli scienziati ei politici non hanno stabilito che queste particelle di plastica possano effettivamente trasferire le sostanze chimiche nella fauna selvatica, danneggiano la salute dell’organismo e la sua capacità di sostenere la biodiversità .

 

Ancora fusti tossici nel santuario dei Cetacei

 

Ancora fusti tossici nel santuario dei Cetacei

Ancora fusti tossici nel santuario dei Cetacei.

Ritrovata acqua sepolta per milioni di anni

 

Ritrovata acqua sepolta per milioni di anni

Ritrovata acqua sepolta per milioni di anni.

I segreti del lago subglaciale Whillans.

Un gruppo di ricerca finanziato dalla NSF ha raggiunto un lago subglaciale e recuperati campioni di acqua e sedimenti che possono contenere vita microscopica che è stato isolato dal contatto diretto con l’atmosfera per migliaia di anni.

Grande  impresa della scienza e dell’ingegneria, il National Science Foundation (NSF), ha finanziato team di ricerca che è riuscito a perforare attraverso 800 metri  di ghiaccio antartico per raggiungere un lago subglaciale e recuperare l’acqua e campioni di sedimento che sono stati isolati dal contatto diretto con l’atmosfera per molte migliaia di anni. Scienziati e perforatori con il progetto di perforazione di ricerca interdisciplinare Ice Whillans Diffusione subglaciale (WISSARD) ha annunciato a fine di gennaio del 2013 che avevano usato un trapano pulito con acqua calda per ottenere direttamente campioni di acque e sedimenti del lago subglaciale Whillans.

Lago_whilans
Perforazione_per_il_lago_whilans

I campioni possono contenere vita microscopica che si è evoluto in modo univoco a sopravvivere in condizioni di freddo estremo e mancanza di luce e nutrienti. Lo studio  dei campioni aiuteranno gli scienziati a comprendere non solo come la vita può sopravvivere in altri ecosistemi estremi sulla Terra, ma anche su altri mondi ghiacciati del nostro sistema solare. La scoperta, hanno detto i ricercatori, “saluta una nuova era nel campo della scienza polare, aprendo una finestra per il futuro della scienza interdisciplinare in una delle ultime frontiere inesplorate della Terra.”Un foglio di ghiaccio massiccio, quasi due miglia di spessore in luoghi, coperti per oltre il 95 per cento del continente antartico. Solo negli ultimi decenni sistemi di indagine radar e satellitari,abbinati ad altre tecnologie di mappatura hanno rivelato  un vasto sistema subglaciale di fiumi e laghi esiste sotto lo strato di ghiaccio. Laghi di dimensioni variabili, con il più grande lago subglaciale Vostok all’interno dell’Antartide è paragonabile per dimensioni al lago Ontario.E’ stato osservato un piccolo lago (1.2 km quadrati di superficie), laddove diversi laghi sembrano collegate tra loro e può drenare verso l’oceano, come primo progetto per ottenere campioni di acqua e sedimenti di un lago subglaciale puliti, intatti. La realizzazione è il risultato di oltre un decennio di progettazione nazionali e internazionali e 3 1/2 anni di preparazione del progetto da parte del consorzio WISSARD delle università americane e di due collaboratori internazionali. 13 ricercatori principali WISSARD in  rappresentanza di otto diverse istituzioni statunitensi. NSF, gestisce il programma antartico degli Stati Uniti, con oltre  10 milioni $ in borse come parte del portafoglio internazionale anno polare NSF per sostenere la scienza WISSARD e lo sviluppo delle tecnologie correlate. La National Aeronautics and Space Administration (NASA) Programma Cryospheric Scienze, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), e il privato Gordon and Betty Moore Foundation hanno inoltre fornito sostegno per il progetto. Il team di ricerca interdisciplinare comprende gruppi di esperti in questi settori scientifici: la vita in ambienti ghiacciati, guidati da John Priscu, (Montana State University), per  geologia glaciale, guidato da Ross Powell (Northern Illinois University), per l’ idrologia glaciale, guidati da Slawek Tulaczyk (University of California, Santa Cruz).La condivisione di competenze da parte dei gruppi di esperti disciplinari  permette che i dati raccolti siano gestiti  in un contesto globale sistemico. Il team WISSARD ora elabora l’acqua e campioni di sedimento raccolti, per rispondere alle domande relative alla struttura e la funzione della vita microbica subglaciale, la storia del clima e contemporaneamente le dinamiche delle lastre di ghiaccio. Sondaggi video del fondo del lago e misure di determinate proprietà fisiche e chimiche delle acque e dei sedimenti permetteranno al team di caratterizzare ulteriormente il lago e i suoi dintorni. L’approccio alla perforazione è stata guidata , mediante un  “esplorazione degli ambienti acquatici antartici subglaciali: gestione ambientale e scientifica,” finalizzata a proteggere ambienti unici e senza contaminazione. Un team di ingegneri e tecnici diretti da Frank Rack (University of Nebraska-Lincoln), hanno progettato, sviluppato e fabbricato un trapano specializzato ad acqua calda , dotato di un sistema di filtrazione e germicida  con UV per prevenire la contaminazione dell’ambiente subglaciale e di recuperare campioni pulite per analisi microbiologiche. Inoltre, numerosi campionatori personalizzati e strumenti scientifici usati per questo progetto sono stati accuratamente puliti prima di essere abbassati nel pozzo attraverso il ghiaccio e nel lago. Dopo il successo del recupero dei campioni vengono preparati con cura per la spedizione fuori dal ghiaccio e l’invio ai laboratori per l’industria chimica e per numerose analisi biologiche nei prossimi mesi.

 

Fonte: National Science Foundation