Archive for stazione spaziale internazionale

Hubble fotografa l’ammasso globulare Messier: contributo alla conoscenza delle stelle

Fonte: NASA

Questa immagine Hubble mostra l’ammasso globulare Messier 69, nota anche come NGC 6637, che si trova a 29.700 anni luce di distanza nella costellazione del Sagittario.

Questa immagine abbagliante mostra l’ammasso globulare Messier 69, o M69 in breve, come visto attraverso Space Telescope Hubble NASA / ESA. Gli ammassi globulari sono insiemi densi di vecchie stelle. In questo quadro, stelle di primo piano sembrano grandi e oro, quando sullo sfondo delle migliaia di bianchi, stelle d’argento che compongono M69.                               Un altro aspetto della M69 si presta alla metafora ingioiellata: andare nelle ammassi globulari, M69 significa spostarsi in una delle regioni più ricche di metalli .In astronomia, il termine “metalli” ha un significato speciale: si riferisce a tutti gli elementi più pesanti dei due elementi più comuni nel nostro Universo, l’idrogeno e l’elio. La fusione nucleare che alimenta stelle ha creato tutti gli elementi metallici in natura, dal calcio nelle nostre ossa al carbonio dei diamanti. Generazioni successive di stelle hanno costruito le abbondanze metalliche che vediamo oggi.                                                                                                                                                                              Poiché le stelle negli ammassi globulari sono antiche, le loro abbondanze metalliche sono molto inferiori a stelle più recente formazione, come il Sole. Lo studio della composizione delle stelle in ammassi globulari come M69 ha aiutato gli astronomi risalire l’evoluzione del cosmo.                         

Ammasso_globulare_messier_m69

M69 si trova a 29.700 anni luce di distanza nella costellazione del Sagittario (l’Arciere). Il famoso cacciatore di comete francese Charles Messier  ha aggiunto M69 al suo catalogo nel 1780. E’ noto anche come NGC 6637. L’immagine è una combinazione di esposizioni prese in luce visibile e nel vicino infrarosso da Advanced Camera for Surveys di Hubble, e copre un campo di vista di circa 3,4 di 3,4 minuti d’arco.                                                                                                                               

 

Aumentano le prove sull’esistenza della materia oscura

Fonte: Royal Astronomical Society
Dopo due anni di studio, un gruppo di astronomi dell’Università di Portsmouth e LMU Università di Monaco di Baviera hanno concluso che la probabilità dell’esistenza dell’energia oscura è al 99,996 per cento. L‘energia oscura, una misteriosa sostanza pensata per accelerare l’espansione dell’Universo è davvero lì, secondo un team di astronomi dell’Università di Portsmouth e LMU Università di Monaco di Baviera. Dopo due anni di studio condotto da Tommaso Giannantonio e Robert Crittenden, gli scienziati hanno concluso che la probabilità della sua esistenza si attesta al 99,996 per cento. I loro risultati sono stati pubblicati nelle comunicazioni  della rivista mensile della Royal Astronomical Society.                                                                                            “L’energia oscura è uno dei grandi misteri scientifici – ha detto il professor Bob Nichol, un membro della squadra Portsmouth- del nostro tempo, quindi non è sorprendente che tanti ricercatori mettano in discussione la sua esistenza. Ma con il nostro nuovo lavoro siamo più sicuri che mai che questa componente esotica dell’Universo è reale – anche se ancora non si ha l’idea di cosa è composto.”

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Fotografia di materia oscura nell’ammasso di galassie Pandora

Più di un decennio fa, gli astronomi osservando la luminosità di supernove distanti si rese conto che l’espansione dell’Universo sembrava accelerare. L’accelerazione è attribuito alla forza repulsiva associata all’energia oscura ora si pensa che costituisca il 73 per cento del contenuto del cosmo. I ricercatori che hanno fatto questa scoperta hanno ricevuto il premio Nobel per la Fisica nel 2011, ma l’esistenza di energia oscurarimane un argomento di acceso dibattito.                                                                                                                                               Molte altre tecniche sono state utilizzate per confermare la realtà di un energia oscura, ma sono  indirette prove  che l’Universo sta  accelerando o sono prove suscettibili di dubbio  come risultato di proprie incertezze. Prova evidente per l’energia oscura nasce dall’effetto integrato Sachs Wolfe.  La radiazione cosmica di fondo, ovvero la radiazione del calore residuo del Big Bang, è  presente in tutto il cielo. Nel 1967 Sachs e Wolfe hanno proposto che la luce di questa radiazione sarebbe diventato un po ‘più blu, mentre passa attraverso i campi gravitazionali dei grumi di materia, effetto noto comeredshift gravitazionale. Nel 1996, Robert Crittenden Neil Turok, ora al Perimeter Institute in Canada, hanno fatto progredire questa idea al livello successivo, suggerendo che gli astronomi possono cercare questi piccoli cambiamenti nella energia della luce, o fotoni, confrontando la temperatura della radiazione di fondo con le mappe di galassie dell’Universo locale. In assenza di energia oscura, o di una curvatura grandenell’Universo, non ci sarebbe corrispondenza tra queste due mappe (lontano sfondo cosmico a microonde e la distribuzione relativamente più stretta delle galassie), ma l’esistenza dell’energia oscura porterebbe allo strano, contro-intuitivo effetto  per cui ifotoni di fondo delle microonde cosmiche guadagnerebbero energia, mentre viaggiano attraverso grossi pezzi di massa. L’effetto integrato Sachs Wolfe è stato rilevato nel 2003 ed è stato subito visto come una prova che avvalora l’esistenza dell’energia oscura, come la ‘scoperta dell’anno’ è stata  pubblicata sulla rivista Science. Ma il segnale è debole e l’attesa correlazione tra le mappe è piccola e quindi alcuni scienziati hanno suggerito che sia stato causato da altre fonti, come la polvere nella nostra galassia. Dal primo effetto integrato Sachs Wolfe documentato, diversi astronomi hanno messo in dubbio i rilevamenti originali applicabili e pertanto richiedono più forti elementi di prova per l’energia oscura ancora in discussione. Nella nuova scoperta, prodotta da quasi due anni di lavoro, il team ha riesaminato tutti gli argomenti contro il rilevamento integrato Sachs Wolfe, nonché migliorando le mappe utilizzate. Nella loro accurata analisi concludono che c’è un 99,996 per cento di possibilità che l’energia oscura sia responsabile per le parti più calde delle mappe e della radiazione cosmica di fondo a microonde (diciamo che siamo allo stesso livello di importanza della recente scoperta del bosone di Higgs).                                                          “Questo lavoro ci dice anche sulle possibili modifiche alla teoria di Einstein della relatività generale”, -osserva Tommaso Giannantonio, autore principale dello studio.”La prossima generazione di fondo cosmico a microonde e le indagini sulle galassie dovrebbero fornire la misura definitiva, o per confermare la relatività generale, compresa l’energia oscura, o come dato più intrigante, elaborando una concezione completamente nuova di come funziona la gravità”.  Il nuovo lavoro appare in “L’importanza dell’ effetto integrato Sachs-Wolfe rivisitato “, T. Giannantonio, R. Crittenden, R. Nichol, A. Ross, Monthly Notices dellaRoyal Astronomical Society. Un preprint del saggio è disponibilehttp://arxiv.org/abs/1209.2125

Come si lavora nella stazione spaziale

astronauta con cordone ombelicale alla stazione spazialeconidzioni di lavoro davvero unicheDavvero straordinaria